Comparatif de 12 boîtiers externes (racks) 2,5"

Comparatif publié le Mardi 15 Janvier 2008 par Julien Thérin dans la catégorie Stockage. Section Articles. Tags : Cooler Master, Disque dur, Externe, Icy Box, Sharkoon, Stardom, Stockage, Thecus.

 

Introduction

Les stockages et sauvegardes de données sur CD ou DVD sont aujourd’hui, pour beaucoup d’entre nous, obsolètes. De plus en plus de personnes se tournent vers des supports qui offrent une meilleure flexibilité d’utilisation : les supports USB. Alors que les clés USB permettent de stocker un volume de données relativement conséquent (un chiffre souvent en Giga-octets), les disques durs externes quant à eux nous font entrer dans une toute autre dimension. Leurs capacités de stockage n’ont pour limite que la capacité des disques durs internes actuellement sur le marché (sauf pour du RAID , JBOD, etc…). En effet, n’importe quel « disque dur externe » n’est en réalité qu’une boite dans laquelle on a ajouté un ou plusieurs disques durs internes classiques. Entre ces deux éléments il y a une carte contrôleur, un bridge, qui permet de passer de l’IDE ou SATA à une connectique dite « externe » de type USB, FireWire ou eSATA.

Nous n’allons pas entrer dans les détails de transferts… notre but aujourd’hui, dans ce comparatif de racks (boîtiers externes) 2,5 pouces, est de vous montrer les produits actuellement sur le marché, ceux qui se démarquent et ceux qui pourront vous convenir ! Voici les protagonistes :

- Cooler Master X Craft 250 SATA / eSATA & USB 2.0
- Cooler Master X Craft 250 IDE / USB 2.0
- Stardom iTank i201B-TR IDE / USB 2.0
- SilverStone MS05 SATA / eSATA & USB 2.0
- Sharkoon Swift-Case 2.5" SATA / USB 2.0
- Thecus YES nano N1050 IDE / USB 2.0
- ICY BOX IB-221StU-P SATA / USB 2.0
- ICY DOCK MB-663UR-1A IDE / USB 2.0
- ICY BOX IB-251U IDE / USB 2.0
- ICY BOX IB-250UE IDE / FireWire 400 & USB 2.0
- ICY BOX IB-282U-OT IDE / USB 2.0
- ICY BOX IB-266STUSD-B SATA / eSATA & USB 2.0

Configuration et protocole de test

Pour mener ce test, nous avons utilisé le logiciel Sisoft Sandra XII et son benchmark d'évaluation de périphériques amovibles. Les racks (boîtiers externes) 2,5" étant très largement utilisés par les utilisateurs d’ordinateurs portables (leur disque dur de base étant souvent de trop faible capacité), nous avons donc décidé de faire les tests sur un PC portable de dernière génération... le Dell Inspiron 1520 dont voici les caractéristiques :

- Processeur Intel Core 2 Duo T7500 2,2 GHz (800 MHz, mémoire cache L2 de 4 Mo)
- 2*2Go de DDR2 Crucial 667MHz - 5-5-5-15.
- Disque dur SATA 160Go 7200 trs/min
- Carte graphique nVidia GeForce 8600M GT - 256 Mo
- Ecran large WXGA+ 1440*900 pixels
- Graveur interne fixe DVD+/-RW 8X
- Windows XP 32 bits

Pour ce qui est des tests autres qu'avec l'interface USB 2.0, nous avons utilisé 2 cartes dédiés. Afin de mettre les racks utilisant des disques durs IDE et SATA sur un pied d’égalité, nous nous sommes procurés 2 disques durs Western Digital Scorpio 80Go / 5400trs/min / 8Mo de cache dont seule l’interface diffère : les modèles WD800BEVS (pour le SATA) et WD800BEVE (pour l'IDE).

Cooler Master X Craft 250 SATA / eSATA & USB 2.0

Présentation

Constructeur

Cooler Master

Modèle

X Craft 250 SATA / eSATA & USB 2.0

Type de produit

Boîtier externe (rack) 2,5"

Matériaux

Aluminum / Plastique / Métal

Dimensions

136*81*19mm

Poids

140 grammes

Type de disque

SATA

Interface

eSATA et USB 2.0

Les petits plus

fonction backup (sauvegarde)

Prix

~ 30€ (le 14/01/2008)

Et voilà, on commence par un ténor du marché : le Cooler Master X Craft 250. Il s’agit d’un des racks ayant la meilleure finition de ce comparatif ! On commence par le bundle qui est vraiment très complet : une pochette de bonne qualité, une notice multilingue (dont le français) illustrée et un CD contenant les drivers (pour windows 98), un logiciel de sauvegarde et un manuel d'utilisation. Vous aurez également le droit à une lingette pour nettoyer votre rack, un tournevis (accompagné de vis de fixation) pour le montage et des câbles eSATA et USB pour tranférer vos données et alimenter votre X Craft 250. A noter qu'ils ne sont pas très longs... cela sera parfait pour un PC portable mais pas très pratique pour un PC de bureau.

Pour ce qui est du boîtier externe, il est sobre mais possède un design vraiment sympa avec une grille sur deux de ses tranches. A l’avant du rack, une led bleue vous indique que ce dernier est bien alimenté, elle passe au rose lors des accès disque. Au derrière, on note que celui-ci dispose de 3 prises : une pour le câble USB (qui sert, en plus du transfert des données, d’alimentation (également pour l'eSATA)), une prise eSATA (pour avoir des débits plus conséquents) et enfin une prise pour un bloc d’alimentation indépendant qui n’est pas obligatoire (et non fourni).

Un petit mot sur Press&Go, le logiciel de sauvegarde (backup) fournit avec cet X Craft 250. Celui-ci est assez simple mais plutôt efficace... Pour faire une sauvegarde, que vous pouvez d'ailleurs programmer, il faut tout simplement glisser déposer vos fichiers et/ou dossiers d'origine vers le dossier de sauvegarde. Une fois fait, vous pouvez les sauvegarder ou les synchroniser s'il y a déjà eu une précèdente sauvegarde. Il y a quelques autres petites fonctionnalités comme l'historique des sauvegardes, la capacité du disque dur, etc... mais rien de bien particulier !

Montage

L'insertion du disque dur SATA dans cet X Craft 250 se fait assez rapidement en quelques coups de tournevis. Il suffit, après avoir retiré le chassis, de placer 4 cylindres bloc grâce au PCB (qui est d'ailleurs assez fin...) puis de visser le disque dur 2,5" par le dessous. Une fois le rack refermé, plus rien ne bouge... il n'y a rien à redire.

Les performances

Au niveau des performances en USB 2.0, ce rack est dans la moyenne. Il ne se démarque pas de la concurrence, que ce soit en bien ou en mal : 30,59Mo/s en lecture et 17,48Mo/s en écriture. Par contre, l'eSATA exploite pleinement les capacités du disque avec des débits très intéressants de 48,06Mo/s en lecture et 31,68Mo/s en écriture.

Cooler Master X Craft 250 IDE / USB 2.0

Présentation

Constructeur

Cooler Master

Modèle

X Craft 250 IDE / USB 2.0

Type de produit

Boîtier externe (rack) 2,5"

Matériaux

Aluminum / Plastique / Métal

Dimensions

136*81*19mm

Poids

140 grammes

Type de disque

IDE

Interface

USB 2.0

Les petits plus

fonction backup (sauvegarde)

Prix

~ 18€ (le 14/01/2008)

Le Cooler Master X Craft 250 IDE / USB 2.0, c'est presque la même chose que son grand frère l'X Craft 250 SATA / eSATA & USB 2.0... Le bundle est identique si ce n'est que le câble eSATA disparait tout comme le tournevis... (un oubli ?)

Le boîtier, lui, est blanc ce qui plaira plus à certains... à d'autres non ! Au derrière, on a exactement la même connectique mis à part l'eSATA, c'est à dire l'USB 2.0 et un connecteur d'alimentation. A noter que ce modèle est un peu moins bien fini avec une tranche de la partie arrière bien tordue ! Espérons que ce ne soit pas le cas de la plupart des X Craft 250.

Inutile de se répéter pour le logiciel de backup, c'est exactement la même chose que pour la version SATA / eSATA & USB 2.0 de l'X Craft 250.

Montage

Rien de nouveau pour le montage... le système de fixation est identique au rack précèdent. La petite différence est que le PCB est plein ce qui lui confère une meilleure rigidité.

Les performances

Décidemment, nous n'avons pas de chance avec ce rack (tournevis manquant, finition présentant des défauts) et le test ne déroge pas à la règle puisque cet X Craft 250 IDE / USB 2.0 ne fonctionne pas ! On nous a promi un autre rack mais nous ne l'avons toujours pas reçu pour la publication... Nous tenons à être transparents aux yeux de nos lecteurs, c'est pourquoi nous publions l'intégralité de ce comparatif problèmes ou pas. Nous le mettrons à jour lorsque nous aurons reçu un nouveau produit.

Stardom iTank i201B-TR IDE / USB 2.0

Présentation & montage

Constructeur

Stardom

Modèle

iTank i201B-TR

Type de produit

Boîtier externe (rack) 2,5"

Matériaux

Plastique

Dimensions

130*86*15mm

Poids

200 grammes

Type de disque

IDE

Interface

USB 2.0

Les petits plus

rack transparent

Prix

~ 15€ (le 14/01/2008)

Avec le Stardom iTank i201B-TR, on est légèrement dépaysé avec un design osé ! En effet, la coque du rack est transparente ce qui attirera les curieux ; il dispose également de dissipateurs pouvant être fixés sur le disque IDE que vous placerez à l’intérieur. C’est simplement une fois le rack refermé et vissé (avec les vis qui ont été oubliées...) que l’ensemble tiendra. Pour ce qui est de la dissipation, c'est un petit plus, mais il ne faut pas rêver : que ce soit avec ce produit ou un autre rack 2,5" (sans ventilateur), votre disque sera bien chaud après quelques heures d’utilisation intensive.

Là encore un témoin d’alimentation est présent à coté de la prise mini USB 2.0. Pour ce qui est du bundle, c'est simple avec une petite housse de transport qui permettra de ne pas rayer le boitier (même si cela ne durera qu’un temps) et un câble USB pour transférer vos données et alimenter votre rack. Pour ceux qui se demandent à quoi servent les deux prises USB (ce que vous pourrez retrouver pour pas mal de racks de ce comparatif), eh bien c'est tout simplement pour avoir plus de courant disponible car, de base, un connecteur USB délivre 500mA pour du 5V. Ce qui nous fait une puissance de 2,5Watts (P = U*I) alors que les disques durs 2,5" consomment en charge entre 1,8 à 2,5Watts facilement. Du coup, un courant d'un ampère n'est pas disproportionné...

Les performances

Coté performances, on atteint le sommet de ce comparatif en USB 2.0 : 32,77Mo/s en lecture et 19,66Mo/s en écriture ce qui est honorable pour cette interface ! Malheureusement, pas de quoi faire pâlir l'eSATA qui reste une référence !

SilverStone MS05 SATA / eSATA & USB 2.0

Présentation

Constructeur

SilverStone

Modèle

MS05

Type de produit

Boîtier externe (rack) 2,5"

Matériaux

Aluminium / Plastique

Dimensions

160*84*20mm

Poids

215 grammes

Type de disque

SATA

Interface

eSATA et USB 2.0

Les petits plus

Station d’accueil 3,5”

Prix

~ 35$ (non disponible en France) (le 14/01/2008)

Voici un modèle intéressant puisqu’il s’agit d’un rack 2,5” disposant d’une station d’accueil 3,5” que vous pouvez placer dans votre tour classique. L’avantage est, bien sûr, de ne pas avoir à sortir les câbles de transferts à chaque utilisation : il suffira tout simplement de l'insérer après mise en place de la station d'accueil. L'autre point positif est que vous aurez, dans ce cas là, une connectique eSATA ce qui ne bridera pas le disque dur ! Nous allons maintenant nous concentrer sur l’aspect disque dur externe puisque c’est le thème de notre comparatif.

Un petit mot sur ce qui accompagne le SilverStone MS05 : en plus de la station d'accueil, vous aurez le droit à une notice illustrée seulement en anglais, des vis de fixation et des câbles USB 2.0 & eSATA. Pour ce qui est du rack en lui même, il est vraiment de bonne qualité et robuste. Malheureusement, le SilverStone MS05 est l’un des plus imposants que nous avons eu entre les mains... et c’est un problème pour les personnes qui recherchent justement des racks 2,5" pour le faible encombrement. De plus, d’un point de vue extérieur, le mélange plastique/métal est de mauvais goût. Même si tous les matériaux utilisés sont de couleure grise, il en résulte un objet assez fade..

Au derrière, comme pour le Cooler Master X Craft 250 SATA / eSATA & USB 2.0, nous avons 3 connecteurs : un pour le câble USB, un pour l'eSATA et une prise pour une alimentation indépendante ici non fournie.

Montage

Pour retirer le chassîs de l'enveloppe, il faudra ôter les vis à l'arrière du rack à l'aide d'un tournevis cruciforme. Par la suite, vous n'aurez plus qu'à poser votre disque dur sur les pads en caoutchouc puis à le visser par le dessous avec les vis fournies. A noter qu'un, voire deux des quatre pads sont légèrement désaxés...

Les performances

La présence d’une prise eSATA est un réel plus au niveau des transferts de données puisque nous avons enregistré une moyenne de 48,06Mo/s en lecture et 31,06Mo/s en écriture. Pour ce qui est du classique USB 2.0, les débits étaient de 30,58 et 18,57Mo/s en lecture / écriture.

Sharkoon Swift-Case 2.5" SATA / USB 2.0

Présentation & montage

Constructeur

Sharkoon

Modèle

Swift-Case 2.5" SATA

Type de produit

Boîtier externe (rack) 2,5"

Matériaux

Aluminium / Plastique

Dimensions

132*80*18mm

Poids

86 grammes

Type de disque

SATA

Interface

USB 2.0

Les petits plus

aucun

Prix

~ 19€ (le 14/01/2008)

Accessoires au complet pour le Sharkoon Swift-Case 2.5" qui dispose d'une pochette, d'un câble USB pour les transferts (et l'alimentation), d'un tournevis cruciforme et d'une notice bien faite et illustrée (multilingue dont le français).

Retour à un rack de plus petite taille... celui-ci est aussi gris, mais à la différence du précédent, est plus esthétique. Chaque extrémité, dont l'une dispose de connecteurs mini USB et d’alimentation, est en plexiglas transparent et est fixée avec des vis. Après la levée des vis de la partie arrière, vous pourrez plugguer votre disque dur sur la carte contrôleur, lequel sera, par la suite, maintenu par l'enveloppe du rack une fois celui-ci fermé...

Les performances

Là encore, les débits sont dans la moyenne en lecture avec 30,58Mo/s. En écriture, par contre, c'est un peu moins bon avec 17,48Mo/s...

Thecus YES nano N1050 IDE / USB 2.0

Présentation

Constructeur

Thecus

Modèle

YES nano N1050

Type de produit

Boîtier externe (rack) 2,5"

Matériaux

Plastique / Aluminium

Dimensions

124*75*13mm

Poids

100 grammes

Type de disque

IDE

Interface

USB 2.0

Les petits plus

- fonction backup
- fonctionne sans PC grâce à l'alimentation externe

Prix

~ 26€ (le 14/01/2008)

Quand on ne peut pas réellement se démarquer de la concurrence sur le plan des transferts de données (vive l’USB 2.0), il faut utiliser autre chose. La couleur ? Oui c’est vrai, le Thecus YES nano N1050 est, dans notre cas, rouge ! Une fonction de sauvegarde automatique de données ? Bien joué ! Le kit du parfait petit voyageur ? Oui, puisque Thecus a eu la bonne idée de fournir un petit boitier externe (destiné à accueillir des piles) qui servira de bloc d’alimentation externe. Ainsi, grâce à ces deux derniers points, il vous est possible de faire des sauvegardes, par exemple, de clés USB ou de cartes mémoires (via un lecteur de cartes) sans allumer le moindre ordinateur ! Parfait pour récupérer ses photos et vidéos de vacances depuis un appareil numérique :)

Et la petite housse de transport bien pratique va de soit avec le reste ! On ne peut pas dire que les ingénieurs Thecus ne font que copier la concurrence ! Pour ce qui est de la suite, il y a deux câbles USB dont un dédié seulement à l'alimentation, des vis de fixation, une notice d'utilisation illustrée multilingue (dont le français) et un CD contenant un guide d'utilisation, le logiciel PCClone EX Lite et son manuel.

Ainsi, le Thecus YES nano N1050 ne passe pas inaperçu avec une robe en aluminium brossé, un capot en plastique rouge et de jolies courbes. En façade, on a le droit au logo du boîtier et à quelques informations d'activité : power copy, copy ok et err au cas où il y aurait des erreurs. On finit par la tranche qui nous intéresse et où l'on retrouve un peu plus de choses que chez les concurrents à savoir : un connecteur USB (contre du mini USB pour les autres) pour les transferts de données, un autre connecteur pour l'alimentation avec le bloc fourni (par exemple) puis un interrupteur 3 états ainsi qu'un bouton copy pour sélectionner le mode (off, PC ou copie (copy in english of course :-p)).

Pour ceux qui se demandent si le logiciel de sauvegarde PCClone EX Lite vaut le coup, je répondrais pas forcément... Déjà, il a du mal avec Windows Vista... Et franchement, comme logiciel de sauvegarde (backup), je ne le trouve pas très intuitif... Bref, si vous trouvez une alternative gratuite sur le web, n'hésitez pas !

Montage

Au niveau du montage du disque, rien à dire.. Il faut juste enlever le dessous en aluminium via les 4 vis latérales, mettre votre disque et le fixer sur les côtés avec les vis fournies puis remettre le dessous du rack.

Les performances

Concernant les débits, on est en dans la moyenne basse avec 28,40Mo/s en lecture et 18,57Mo/s en écriture.

ICY BOX IB-221StU-P SATA / USB 2.0

Présentation

Constructeur

ICY BOX

Modèle

IB-221StU-P

Type de produit

Boîtier externe (rack) 2,5"

Matériaux

Plastique / Métal

Dimensions

135*80*15mm

Poids

120 grammes

Type de disque

SATA

Interface

USB 2.0

Les petits plus

aucun

Prix

~ 15€ (le 14/01/2008)

Enfin, mon petit chouchou, le rose ! Une fois les mauvaises blagues sur les geekettes dans l’informatique et les fashions qui aiment le rose, on peut s’intéresser à l’essentiel. Ce rack est petit, sans fioritures, et surtout rose ! Perso, j’A-D-O-R-E ! Sérieusement la couleur est plutôt sympa et change un peu du gris classique qui règne sans partage sur notre matériel informatique. Il est accompagné d'une housse de transport ce qui permettra de le protéger, d'un câble USB, d'une notice d'utilisation et normalement de vis... Après l'envoi d'un email à Nanopoint, distributeur français de ces périphériques, un sachet de vis nous a été envoyé très rapidement. Je ne m'acharne pas particulièrement sur eux (car d'autres en font de même) mais c'est un oubli qui arrive bien trop souvent je trouve !

Le boîtier en lui-même est assez simple avec deux leds en façade (une pour l'alimentation et l'autre pour l'activité) et le connecteur mini USB sur la tranche. La qualité de fabrication n'est pas sans reproches mais son prix peut nous faire oublier quelques petits défauts...

Montage

Quand on ouvre ce rack, tout tombe. En effet, tout est fixé avec les deux vis qui servent à la fermeture du boitier. Le disque SATA est inséré sur le connecteur de la carte et est maintenu par pression à la fermeture. Un peu dommage...

Les performances

Au niveau débits, ce boîtier est dans le trio de tête en USB 2.0 : 31,68Mo/s en lecture et 18,57Mo/s en écriture.

ICY DOCK MB-663UR-1A IDE / USB 2.0

Présentation

Constructeur

ICY DOCK

Modèle

MB-663UR-1A

Type de produit

Boîtier externe (rack) 2,5"

Matériaux

Aluminium / Plastique

Dimensions

150*76*18mm

Poids

118 grammes

Type de disque

IDE

Interface

USB 2.0

Les petits plus

- la station d’accueil 3,5”
- le câble USB intégré

Prix

~ 35€ (le 14/01/2008)

Au même titre que le SilverStone MS05, l’ICY DOCK MB-663UR-1A est un rack 2,5 pouces à placer éventuellement dans sa station d’accueil 3,5" qui'il faut préalablement installer dans son PC de bureau. L'emballage contient également un câble USB, une clé qui permet d'éjecter le disque dur, un bon étui en similicuir ainsi qu'un guide d’installation multilingue (dont le français) et illustrée.

Ce boîtier externe allie aluminium et plastique blanc ce qui lui confère un bon aspect. On pourrait même croire que c'est du solide, pourtant... malgré tout la partie avant en plastique est clipsée d'où la clé fournie pour l'oter. Et au final, après quelques clipsages / déclipsages, c'est vraiment pas solide du tout ! Ils auraient dûs faire ça en aluminium également et avec du vissage. Sinon, point positif au derrière, en plus du connecteur mini USB, vous avez une prise USB directement connectable à l’ordinateur dans le rack. Cela permettra de ne pas prendre le câble avec soi à chaque transport.

Montage

Entre la pièce en plastique précèdement citée et le fait qu’il n’y a aucune possibilité d’ouvrir complètement le rack, le montage-démontage n'est pas des plus aisés. Ainsi, il faut rivaliser d’ingéniosité pour sortir le disque dur une fois monté. C’est vraiment très dommage !

Un petit mot sur sa station d'amarrage qui est à la hauteur du rack. En effet, celle-ci ne possède pas vraiment de longs câbles ce qui va poser problème dans les grands boîtiers. De plus, le boîtier 2,5" est difficile à extraire de cette station...

Les performances

Pour ce qui est des débits en USB 2.0, même topo... 30,58Mo/s en lecture et 18,56Mo/s en écriture.

ICY BOX IB-251U IDE / USB 2.0

Présentation

Constructeur

ICY BOX

Modèle

IB-251U

Type de produit

Boîtier externe (rack) 2,5"

Matériaux

Inox

Dimensions

135*77*12mm

Poids

200 grammes

Type de disque

IDE

Interface

USB 2.0

Les petits plus

aucun

Prix

~ 19€ (le 14/01/2008)

Accessoires au complet pour cet ICY BOX IB-251U à savoir une housse en similicuir, une lingette de nettoyage, des drivers sur CD, une notice d'utilisation multilingue (dont le français) et illustrée, un tournevis et deux câbles USB dont un dédié à l'alimentation (puisqu'il récupère le 5V de l'USB). Pour ce qui est du rack 2,5", ICY BOX a osé au niveau design... après nous avoir étonné avec un boîtier externe rose, c’est maintenant le tour du boitier aluminium (finition miroir) avec un symbole gravé dessus ! Pour le moins étrange… j’avoue que je n’accroche pas vraiment, mais bon, tous les goûts sont dans la nature ! Alors pourquoi pas !

Mis à part cela, nous avons deux leds d'activité (alimentation et activité du disque dur) en façade et les traditionnels connecteurs d'alimentation externe & Mini USB sur la tranche arrière tout comme un interrupteur marche / arrêt ce que tous les racks n'ont pas. En effet, pour beaucoup d'entre eux, pour éteindre le dit rack, il faut retirer le câble USB... (pour ne plus l'alimenter) et c'est bien dommage car un simple interrupteur ne coûte pas des milles et des cents !

Montage

Après ouverture du rack et insertion du disque dur, celui-ci se referme à l'aide de 8 vis et le disque est maintenu par pression ! Notez que ce boîtier externe 2,5" est un des plus fin du marché !

Les performances

Même si le débit moyen en lecture est dans la moyenne en USB 2.0, avec 30,59Mo/s, il est beaucoup moins bon en écriture : 16,38Mo/s.

ICY BOX IB-250UE IDE / FireWire 400 & USB 2.0

Présentation

Constructeur

ICY BOX

Modèle

IB-250UE

Type de produit

Boîtier externe (rack) 2,5"

Matériaux

Plastique

Dimensions

135*77*19mm

Poids

300 grammes

Type de disque

IDE

Interface

FireWire 400 & USB 2.0

Les petits plus

aucun

Prix

~ 20€ (le 14/01/2008)

Autre produit ICY BOX, autre philosophie avec un bundle similaire (si ce n’est le CD en moins et un câble FireWire 400 en plus). A l’inverse du précédent ce boitier gris, à l’aspect extérieur sobre, est très épais, voire trop… Tout le monde ne dispose pas de l’eSATA mais le FireWire 400, c’est déjà plus courant surtout pour les possesseurs de Mac qui bénéficient également souvent du FireWire 800. Ça tombe bien, cet ICY BOX IB-250UE autorise ce type de transfert (le FW400) : il dispose ainsi de 2 prises FireWire, une prise USB et une prise d’alimentation externe.

Montage

Pour mettre en place le disque dur dans ce rack, c'est exactement pareil que pour l'ICY BOX IB-251U (à savoir 8 vis à mettre) sauf que notre WD800BEVE sera sur le PCB cette fois-ci. A noter au dos de cette carte, de l'électronique bien plus massive que pour les autres racks de ce comparatif...

Les performances

Malheureusement les débits USB 2.0 en lecture ne sont pas à la hauteur de la concurrence : seulement 28,40Mo/s... En écriture, ça se tient avec 18,57Mo/s. En FireWire 400, c'est la déception puisqu'avec cette interface ça n'a fonctionné qu'une seule fois avec des débits drôlement bas (~ 5Mo/s). On débranche et on rebranche et puis plus rien... le fait de changer de port ou de redémarrer n'a rien changé non plus. C'est franchement désolant.

ICY BOX IB-282U-OT IDE / USB 2.0

Présentation

Constructeur

ICY BOX

Modèle

ICY BOX IB-282U-OT

Type de produit

Boîtier externe (rack) 2,5"

Matériaux

Aluminium / Cuir

Dimensions

140*87*26mm

Poids

192 grammes

Type de disque

IDE

Interface

USB 2.0

Les petits plus

- la pochette en cuir intégré
- le câble USB intégré

Prix

~ 25€ (le 14/01/2008)

C’est le chaos chez vous et vous ne savez pas où vous avez oublié la housse de votre disque dur externe. Ce produit ICY BOX peut vous aider : la housse est intégrée au rack ! Ce dernier est donc recouvert de cuir, ce qui lui confère une certaine classe ! Dans le même esprit, il y a une prise USB intégrée au rack tout comme l’ICY DOCK MB-663UR-1A. Ainsi, pas besoin d’emmener de câble supplémentaire, l’ IB-282U-OT est prêt à l’emploi ce qui est très appréciable ! Au cas où ce câble serait trop court, vous avez une rallonge USB ainsi qu'un autre câble d'alimentation si le disque dur que vous souhaitez insérer pompe trop de courant. Enfin, une notice multilingue (dont le français) est livrée avec un CD contenant l'utilitaire button-triggered USB copy.

Autre chose remarquable, un bouton de sauvegarde automatique est intégré au rack : le One Touch Backup (OTB), qui vous permettra de sauvegarder vos données par une simple pression du bouton. Il vous faudra préalablement installer le logiciel button-triggered USB copy précèdemment cité puis le configurer. Vous allez le voir vous même, ce petit programme n'est vraiment pas esthétique mais il remplit très bien sa fonction. Pour cela, il faut sélectionner son périphérique amovible, créer une nouvelle tâche, la configurer et la sauvegarder. Ensuite, on appuie sur le bouton du rack et ça fonctionne !

Montage

Au niveau du montage du disque, il n’y a rien à redire.. Il faut tout simplement retirer deux vis au derrière (celles qui sont sur la languette en cuir), mettre le disque dur qui est d'ailleurs bien calé, puis remettre le cache et les vis.

Les performances

Au niveau des débits, l'ICY BOX IB-282U-OT se situe dans la moyenne haute : 31,68Mo/s en lecture et 18,59Mo/s en écriture.

ICY BOX IB-266STUSD-B SATA / eSATA & USB 2.0

Présentation

Constructeur

ICY BOX

Modèle

IB-266STUSD-B

Type de produit

Boîtier externe (rack) 2,5"

Matériaux

Aluminium / Plastique

Dimensions

136*88*10 mm

Poids

78 grammes

Type de disque

SATA

Interface

eSATA et USB 2.0

Les petits plus

La station d’accueil 3,5”

Prix

~ 30€ (le 14/01/2008)

On termine ce comparatif par un boîtier externe ICY BOX muni de sa station d'accueil 3,5" : l'ICY BOX IB-266STUSD-B. Si vous avez un PC portable et une station de bureau, c'est vraiment très pratique ! Pour votre PC portable, vous utilisez le câble USB et pour votre station de bureau, vous n'avez qu'à plugguer le rack : c'est facile, rapide et vous bénéfécierez de l'eSATA en plus :)

Au niveau bundle, c'est standard avec une notice multilingue (dont la langue de Molière), une housse plutôt fine, un CD de drivers (pour Windows 98) des vis de fixation et des câbles USB 2.0 (dont un dédié à une alimentation supplémentaire) & eSATA.

Vêtu d'aluminium anodisé noir, l'IB-266STUSD-B joue la sobriété mais il n'en est pas moins bien réussi. Il prend peu de place, possède une connectique alléchante (USB 2.0 et eSATA), une prise d'alimentation externe et des leds d'activité en façade (power et r/w pour read/write (lecture/écriture)).

Montage

Pour insérer un disque dur 2,5 pouces, il faut ôter les 4 vis et le clipser tout simplement (il n'est pas fixé en lui-même). Ensuite, on remet le capot, on replace les vis et le tour est joué. Rien de bien compliqué...

Les performances

En USB 2.0, cet ICY BOX IB-266STUSD-B n'a rien à envier aux autres avec des débits de 32,77Mo/s en lecture et 18,57Mo/s en écriture. L'eSATA, quant lui permet d'arriver au bout de ce disque dur ce qui est un très bon point lors de gros transferts !

Tests

Voici les tests obtenus avec tous les racks (toutes interfaces confondues) face aux disques durs Western Digital dans leurs interfaces d'origine (IDE et SATA) :

On ne va pas détailler les performances pour chaque boîtier, les résultats étant assez similaires pour les racks d'une même interface. On constate simplement deux groupes. D'un côté, on a les boîtiers externes qui utilisent l'interface eSATA et qui exploitent la capacité maximale du disque... là les performances sont clairement au rendez-vous ! De l'autre, on a un vieillissant USB 2.0 qui bride les disques durs à 30Mo/s en lecture contre 20Mo/s en écriture... cependant, cette connectique est vraiment indispensable car c'est la plus répandue et la plus utilisée !

Bref, en attendant l'USB 3.0 qui apportera performances et popularité, le couple USB / eSATA vous permettra d'être souple et de transférer à grande vitesse si vous avez de gros transferts à faire...

On termine par le Cooler Master X Craft 250 IDE / USB 2.0 et l'ICY BOX IB-250UE IDE (juste en FireWire 400) qui ne fonctionnent pas ce qui est regrétable ! Espérons que l'on reçoive de nouveaux produits assez rapidement pour que l'on mette ce comparatif à jour.

Conclusion

Vous l’aurez compris, le choix est large dans ce comparatif de racks 2,5 pouces. Seuls vos critères de sélection personnels pourront vous faire choisir. L’encombrement, la facilité d’utilisation, la connectique, les fonctions annexes et le prix sont les critères principaux.

D’un point de vue pratique, plus le disque est petit, plus le transport sera facile. C’est important quand vous devez déjà transporter un PC portable, son alimentation, une souris, etc… la place se fait rare ! Pour ce qui est de la connectique, nous vous conseillons le couple USB 2.0 - eSATA si vous avez des ports eSATA : vous aurez une interface très répandue, indispensable mais pas très performante ainsi qu’une autre moins courante mais offrant des débits dignes de ce nom !

On ne peut que saluer l’initiative de certaines firmes qui souhaitent proposer des choses intéressantes comme le câble USB directement intégré, les fonctions de backup, les stations d’accueil 3,5 pouces…

Ainsi, certains racks sortent du lot comme le Cooler Master X Craft 250 (SATA) qui propose un design alléchant, un bon bundle et une connectique intéressante même si son prix est, un temps soit peu, élevé. Le Thecus YES nano N1050, vendu moins de 30€ en France, est également une bonne surprise avec sa batterie et ses possibilités de sauvegardes de medias flash sans allumer un PC ! Pour ma part, j'ai eu un petit coup de coeur pour l'ICY BOX IB-282U-OT qui est joli, solide, classe... et qui possède un bouton de sauvegarde automatique.

Ceux qui souhaitent une station d'accueil 3,5" seront séduits par les ICY BOX IB-266STUSD-B et SilverStone MS05 même si ce dernier n'est pas forcément sublime et compact. Enfin, les Stardom iTank i201B, ICY BOX IB-251U, Sharkoon Swift-Case 2.5", et ICY BOX IB-221StU-P sont des valeurs sûres avec des prix attractifs vassillants entre 15 et 20€.

Dernière remarque adressée aux constructeurs parfois trop pressés de vendre à n’importe quel prix (moins de contrôles, etc.), il est vraiment regrettable d’acheter un boîtier externe qui ne fonctionne pas ou qui ne possède pas tous ses accessoires ! (vis, tournevis, …)

Je tiens à remercier les sociétés Nanopoint (Hui-Ching Jousseaume), GoldenFish (Julien Hervieux), Cooler Master (Karine), SilverStone (Stefan Galow) et Sharkoon (Philip Minnich) sans qui ce comparatif n'aurait pas été réalisé.

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